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La Glorieta Elche Июн 06

La calle Corredora trascurre junto a la plaza de la Glorieta. Arranca en la casa palacio de Jorge Juan, un edificio barroco del siglo XVIII que perteneció al matemático y marino Jorge Juan Santacilia, y acaba en la plaza de Baix. Esta calle fue recorrida entre los años 1904 y 1910 por el tren conocido como «Chicharra» que hacía la línea Alicante-Crevillente. Tras las reformas realizadas en los años 90, continuó siendo la principal vía comercial así como la Glorieta es el centro vital de Elche. Fue construida por iniciativa de la burguesía local en el lugar donde se encontraba un convento de clarisas del siglo XVI, que allá por 1853 sufrió serios desperfectos por una tormenta. Unos años antes, en 1836, el consistorio ya había trasladado a las religiosas al convento de la Merced, gracias al intercambio de las propiedades. En 1891 se produjo el derribo definitivo tras haber sido usado como colegio, circo e incluso plaza de toros. Dejó el antiguo convento lugar para construir un jardín público conocido como del Doctor Campello, el médico-cirujano propietario de la finca en la que se halló la universalmente conocida Dama de Elche y que expuso en el balcón de su casa en esta misma plaza. En la actualidad hay una copia de la célebre efigie en el centro de la plaza.

La Dama de Eche es un busto íbero tallado en piedra de entre los siglos V y IV a.C. que probablemente tenía un uso funerario, lo que se deduce por el hueco en su parte posterior que serviría para introducir objetos litúrgicos o cenizas en recuerdo al difunto. Su indumentaria y joyas evidencian la importancia social de la mujer representada y de la comunidad del asentamiento íbero que se llamaba Helike, según la denominación griega, y que fue el germen de la actual ciudad de Elche.

En la parte trasera de la copia de la escultura de la dama se encuentra el escudo de la ciudad, que recuerda la importancia que tuvo Elche como colonia romana, con derecho a acuñar moneda y cobrar impuestos.

Volviendo a la plaza, aquí ha estado durante muchos años el casino, recientemente trasladado a una nueva ubicación. Es el casino la sociedad decana más antigua de Elche; fundado en 1873 coincidiendo con la instauración de la primera República por socios de perfil liberal, intelectuales e ilustrados, que aquí se reunían para charlar informalmente, enredarse en apasionadas tertulias políticas, culturales o de cualquier índole y otras veces simplemente a jugar.

También en la plaza está el Gran Teatro, inaugurado en 1920, llamándose inicialmente del Kursal, por el callejón de mismo nombre que le da acceso. Anteriormente hubo en este solar un circo. Tras convertirse en cine fue adquirido por el Ayuntamiento que lo restauró para devolverle la función original de teatro.

En el centro de la plaza hay una fuente con un ángel portando una palma, en alusión al Misteri. Esta fuente y la que estaba anteriormente, han sido testigo de celebraciones deportivas y festivas de generaciones de ilicitanos. La plaza tiene especial protagonismo cuando los niños se disfrazan en Carnaval, en Navidad, exponiéndose un gran belén municipal, y durante las representaciones del Festival Medieval. Los azulejos que dan colorido a la plaza, en la zona de la escultura de la dama de Elche, se han colocado con la técnica del trencadís, es decir, con trozos rotos de azulejo de diferente color y forma.



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